Conservation Northwest

CWMP 2012-2013 Winter Field Season Report

Conservation Northwest protects and connects old-growth forests and other wild areas from the Washington Coast to the British Columbia Rockies, vital to a healthy future for us, our children, and wildlife. Since 1989, Conservation Northwest has worke

Issue link:

Contents of this Issue


Page 37 of 37

hibernate. It's amazing to see how they move in rugged, remote terrain in 10 to 12 feet  of snow. In summer there are cougar and black bear and bobcat and coyotes and great  horned owls. In winter time, it is only the wolverines."  A wolverine trapped and radio‐collared by Aubry's team covered more than 14 air miles  over the peaks of the North Cascades from a recent Saturday afternoon to Monday,  "and if you were to lay it flat it covered double the distance," Rohrer marveled.   The dominant radio‐collared wolverine in that drainage — dubbed Rocky by the  researchers — has been known to cover the home ranges of two or three females, or  about 700 square miles. "And that's a 30‐pound animal," Rohrer said. "Most dogs are  bigger than that."  And wolverine are ferocious. "When you see one in a live trap you never forget it,"  Rohrer said. "They are growling, trying to bluff you, they are not cowering in the corner,  if you crack open the lid they are charging and coming up to the front, snapping their  jaws and drooling. They put on quite a show."  But hikers have nothing to worry about: Wolverines are primarily carnivorous  scavengers, feasting on a wide variety of foods, including carrion of every type, usually  elk and deer. But they will also take live small mammals, including pikas, marmots,  ground squirrels, porcupines and snowshoe hares. They will sometimes devour bugs,  berries, eggs and roots.   For now, ensuring wolverine survival is about planning for the future, Watkins said, by  preserving and providing safe access to the strongholds the wide‐ranging wolverine are  returning to now. Highway 2, for instance, is a travel corridor wolverines will need to  cross if they are to make it as far south as Mount Rainier. They haven't been seen there  yet, but one lone wolverine already has been documented on Mount Adams.   "For these animals to come back to these places on their own, and take up residence  there again, sticking around, and calling it home," Watkins said, "That is thrilling."  Lynda V. Mapes: 206‐464‐2736 or    38 CWMP 2012-2013 Winter Field Season Report

Articles in this issue

Links on this page

Archives of this issue

view archives of Conservation Northwest - CWMP 2012-2013 Winter Field Season Report